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en ALERGIAS

Conoce lo básico sobre la rinitis alérgica

Cuando tu médico te comunica que tienes una alergia, significa que tu cuerpo tiene una reacción hipersensible ante lo que se denomina alérgeno. El cuerpo puede reaccionar ante diferentes tipos de alérgenos. Por ejemplo, puedes tener alergia al polen de los árboles. También puedes ser alérgico a elementos que se encuentran en el hogar. El moho, los ácaros del polvo, la caspa de los animales e incluso las cucarachas pueden provocar reacciones.

Cuando el sitema inmunológico detecta un alérgeno, como el polen, lo identifica como algo que no pertenece al cuerpo. Como resultado, reacciona ante este alérgeno y aparecen síntomas de la alergia. Los síntomas comunes pueden incluir:

  • Congestión.
  • Goteo nasal.
  • Ojos llorosos.
  • Picazón de la piel y los ojos.
  • Estornudos.

¿Por qué tengo alergia?

Las causas de las alergias no se conocen en su totalidad, pero sí se sabe que pueden ser hereditarias. Puedes correr mayor riesgo de tener alergias si tus padres las tienen.

Alergias estacionales y anuales

La rinitis alérgica estacional, generalmente conocida como fiebre del heno, se produce durante determinadas épocas del año en las que hay mayor prevalencia de alérgenos aéreos, como polen y esporas.

El polen puede provenir de distintas plantas. Entre los árboles, encontramos, por ejemplo, robles, olmos, arces, abedules, enebros y olivos.

La rinitis alérgica permanente también se produce al inhalar un alérgeno, pero durante todo el año. La causa más frecuente son los alérgenos de interiores como moho, ácaros del polvo y caspa de animales. Los ácaros del polvo se alojan en almohadas, colchones, cortinas, sillones, alfombras y ropa de cama. El moho se encuentra en los lugares húmedos de los hogares.

¿Pueden desarrollarse alergias estacionales a cualquier edad?

Sí, las alergias estacionales pueden aparecer en cualquier momento, bien a causa de la exposición a un nuevo alérgeno o por el agravamiento de un síntoma de alergia estacional que ya se tenía.

No obstante, lo más común es que aparezcan alrededor de los 10 años, que se produzca un agravamiento alrededor de los 20 años y que a medida que pasan los años los síntomas vayan desapareciendo.

¿Cómo afectan los cambios de tiempo a los síntomas de la alergia estacional?

Los cambios de tiempo pueden favorecer el incremento o la reducción de la cantidad de polen en el aire. Así, por ejemplo:

  • Los días secos y calurosos favorecen el aumento de la concentración de polen.
  • El viento hace que el polen recorra largas distancias.
  • Cuando llueve o hay humedad hay menos polen en el ambiente.

¿Es un resfriado o una alergia?

Por lo general, una alergia puede confundirse con un resfriado. Aunque algunos de los síntomas pueden coincidir, el resfriado no es sinónimo de alergia. Es importante conocer la diferencia.

En general:

  Alergias Resfriados
Síntomas Goteo o congestión nasal. Fiebre, molestias y dolores, goteo o congestión nasal, estornudos y ojos llorosos.
Cuándo comienzan los síntomas Por lo general, en cuanto el cuerpo detecta un alérgeno. Entre varios días y una semana después de la exposición al virus.
Cuánto duran Dura el tiempo de exposición al alérgeno y puede durar varias horas más; estos síntomas pueden estar presentes todo el año o en la misma época todos los años. Entre varios días y una semana después de la exposición al virus.
Causas Polen, moho, caspa de animales y otras sustancias. Virus.

Factores desencadenantes

Ciertas sustancias, o factores desencadenantes, pueden producir reacciones alérgicas. Estas sustancias pueden incluir ácaros del polvo, moho, caspa de animales y polen. Aquí encontrarás información sobre estos factores desencadenantes y cómo reducir la exposición a ellos.

ÁCAROS DEL POLVO

Estos pequeños organismos son invisibles; sin embargo, pueden provocar reacciones alérgicas como el polen u otros alérgenos. Los ácaros del polvo son muy comunes. A continuación encontrarás algunas sugerencias para reducir la exposición a los ácaros del polvo en el hogar.

  • Utiliza fundas hipoalergénicas en almohadas y colchones.
  • Retira las alfombras o aspíralas con frecuencia con un filtro de alta eficacia.
  • Controla la humedad de tu casa con un deshumidificador o aire acondicionado.
  • Lava las cortinas con frecuencia pare eliminar el polvo.
  • Lava la ropa de cama una vez por semana, como mínimo, en agua caliente (54ºC).

MOHO

El moho se encuentra en el exterior o en lugares húmedos del hogar como sótanos o baños. Para reducir la exposición al moho, prueba lo siguiente:

  • Retira las alfombras o empapelados que tengan moho o humedades.
  • Repara y sella las pérdidas en tuberías.
  • Evita almacenar ropa, papeles u otros materiales en lugares húmedos.
  • Evita las plantas de interiores porque el moho puede desarrollarse en la tierra.

CASPA DE ANIMALES

Son alérgenos provenientes de los animales. Los profesionales de la salud pueden recomendar medicamentos o incluso vacunas a las personas que tienen síntomas graves. Existen algunas otras sugerencias útiles:

  • Evita que las mascotas entren en el dormitorio.
  • Si es posible, evita las mascotas en casa.
  • Baña a las mascotas semanalmente para reducir los alérgenos.
  • Cambia la ropa de cama y alfombras que puedan tener caspa de animales.

POLEN

Las condiciones climatológicas pueden influir en la cantidad de polen en el aire, así como la estación del año. La cantidad de polen también depende de la zona geográfica. Aquí encontrarás algunas sugerencias útiles:

  • Mantén las ventanas cerradas.
  • Utiliza el aire acondicionado para limpiar y deshumidificar el aire de tu casa.
  • Evita trabajar al aire libre entre las 5 y las 10 de la mañana, que es cuando se concentra la mayor cantidad de polen.
  • Mantén cerradas las ventanillas del coche cuando viajes.

Términos útiles relacionados con la alergia

  • Ácaros del polvo: organismos pequeños, invisibles al ojo humano que se alojan en colchones y muebles tapizados.
  • Alérgeno: sustancia que puede provocar una reacción alérgica en el cuerpo.
  • Alergias en ambientes interiores: alergias a moho, caspa de animales, ácaros del polvo y cucarachas.
  • Alergias en exteriores: alergias provocadas generalmente por esporas del moho y polen aéreo.
  • Caspa de animales: alérgenos provenientes de los animales.
  • Fiebre del heno: sinónimo de rinitis alérgica estacional.
  • Inmunoterapia: vacunas destinadas a lograr que el sistema inmunológico tolere el alérgeno.
  • Moho: tipo de hongo microscópico que puede ser un alérgeno.
  • Polen: partículas diminutas producidas por determinadas plantas.
  • Respuesta inmunológica: reacción del cuerpo ante un alérgeno que puede derivar en síntomas como picor de ojos, estornudos o goteo nasal.
  • Rinitis alérgica: síntomas nasales provocados por reacciones alérgicas.
  • Rinitis alérgica estacional: alergia que se produce durante una estación específica y provoca síntomas como congestión, picor o goteo nasal. Sinónimo de fiebre del heno.
  • Rinitis alérgica permanente: alergia anual provocada por alérgenos como el moho y los ácaros del polvo.
El contenido que se proporciona en esta página web es información general. En ningún caso debe sustituir ni la consulta, ni el tratamiento, ni las recomendaciones de tu médico.