Afecciones Invernales

Afecciones Invernales

La aparición de estas dos enfermedades típicas del invierno es motivo de consultas frecuentes en la farmacia. Aunque ambas tienen una sintomatología similar no deben ser confundidas.

La gripe es una infección viral aguda de las vías respiratorias superiores que aparece bruscamente con un cuadro de fiebre de entre 38 a 40 °C y se acompaña de una sensación de malestar general, cansancio, tos seca, dolor al tragar y dolor muscular.

El resfriado o catarro común es una enfermedad viral del tracto respiratorio que a menudo cursa con inflamación de las vías aéreas altas (nariz, cavidad nasal, laringe, tráquea y bronquios) y generalmente no produce fiebre.

Información Básica

¿Qué es y en qué consiste la gripe?

La gripe es una infección viral aguda de las vías respiratorias superiores que aparece bruscamente con un cuadro de fiebre de entre 38 a 40 °C y se acompaña de una sensación de malestar general, cansancio, tos seca, dolor al tragar y dolor muscular. Desde el contagio, generalmente suelen pasar entre 1 y 3 días antes de la aparición de los síntomas.

La gripe suele requerir de descanso en cama durante 3 días, pero algunas personas necesitan de 1 a 2 semanas para una recuperación completa por que el cuerpo se queda muy debilitado.

Las complicaciones más habituales son la bronquitis y la neumonía que, en determinados grupos de riesgo, como por ejemplo los ancianos, requiere especial atención. En niños puede complicarse con otitis y bronquiolitis.

¿Cuáles son los agentes causales de la gripe?

El causante de la gripe es el virus influenza, que se caracteriza por poseer una alta capacidad de mutación, es decir, que cambia de forma cada cierto tiempo.

El virus influenza presenta dos formas la A y la B. La influenza A es la causante de la mayoría de las epidemias gripales y de las pandemias que afectan a la población mundial. Incide en el hombre pero también en los animales como cerdos, caballos y aves acuáticas. Sin embargo, el virus influenza B sólo afecta al hombre y produce epidemias más regionales.

La gripe suele aparecer en forma de epidemias en intervalos variables de 1-3 años debido a las mutaciones que va sufriendo el virus, y puede llegar a afectar aproximadamente a un 15% de la población.

¿En qué consiste el resfriado o catarro común?

El resfriado o catarro común es una enfermedad viral del tracto respiratorio que a menudo cursa con inflamación de las vías aéreas altas (nariz, cavidad nasal, laringe, tráquea y bronquios) y generalmente no produce fiebre.

El resfriado se inicia con la aparición de estornudos, mucosidad fluida, acuosa y abundante, picor y sequedad de garganta, congestión nasal y malestar general. En un par de días, el picor de garganta desaparece, las secreciones nasales se espesan, y pueden ser incluso purulentas. La tos puede aparecer hacia el 4º o 5º día, cuando los síntomas nasales disminuyen, y perdura durante 1 o 2 semanas. La gravedad de la infección dependerá del período de incubación, que puede variar de 1 a 10 días, siendo el más típico de 24-72 h.

El resfriado tiene una evolución autolimitante, se resuelve por si solo. En ausencia de complicaciones los síntomas desaparecen en 4-10 días.

¿Cuáles son los agentes causales del resfriado?

Los agentes causales más frecuentes del resfriado común en nuestras latitudes son el rinovirus y el coronavirus. El período estacional determina el predominio de un tipo u otro.

Un dato interesante: Se ha demostrado que los únicos factores que pueden facilitar o predisponer a la infección por el virus son la fatiga excesiva, los trastornos emocionales, las alergias nasofaríngeas o la fase intermedia del ciclo menstrual en las mujeres.

Consejos Útiles

¿Cómo diferenciar una gripe de un resfriado?

Esta tabla comparativa puede ser muy útil para ver diferentes características de la gripe y el resfriado:

  Gripe Resfriado
Agente casual Virus Influenza A y B Rinovirus, coronavirus
Periodo de incubación 18 a 36 h 48 a 72 h
Inicio Súbito Paulatino
Fiebre 30 a 41 ºC Rara, más frecuente en niños
Dolor muscular Sí, intenso en piernas y espalda No
Dolor de cabeza Muy intenso Raro
Tos Seca Productiva
Debilidad y fatiga Si, muy intensa y puede durar hasta 2 semanas Moderada
Estornudos Raro
Irritación ocular A veces
Secreción nasal acuosa A veces Sí (primeros días)
Duración De 3 a 7 días De 8 a 10 días

¿Cómo prevenir y aliviar los síntomas de la gripe o el resfriado?

Seguir estas recomendaciones puede ayudaros a prevenirlas y aliviar sus síntomas:

  1. Evitar el contacto con las personas afectadas al menos durante los 2-4 primeros días del proceso.
  2. Tapar boca y nariz al toser o estornudar.
  3. Lavarse las manos con frecuencia y utilizar pañuelos desechables.
  4. Evitar situaciones de aglomeración de gente en lugares cerrados.
  5. No fumar.
  6. Seguir una dieta sana y equilibrada rica en frutas y verduras que proporcione un aporte vitamínico y mineral completo.
  7. Protegerse del frío y de los cambios de temperatura.
  8. Beber en abundancia (zumos de frutas, infusiones, agua, caldos, etc.) que ayudarán a fluidificar las secreciones respiratorias.
  9. La humidificación ambiental y la inhalación de vapor es fundamental para mantener la humedad en las vías respiratorias y aumentar la fluidez de la mucosidad.
  10. La utilización de suero fisiológico o agua de mar en las fosas nasales, o el uso del aspirador nasal ayuda a eliminar la congestión (especialmente útil en niños pequeños).
  11. El reposo, con la cabeza más elevada que el resto del cuerpo.
  12. En el caso de fiebre es aconsejable el reposo en cama en una habitación fresca y no muy seca, con ropa ligera, y la ingestión abundante de líquidos.
  13. Administración de fármacos que alivien la sintomatología recomendados por el médico o farmacéutico.

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¿Cómo se contagia la gripe y qué poblaciones son más susceptibles de contagio?

La aparición de la infección se localiza principalmente en los meses de frío. La difusión en una determinada comunidad se produce en 6-8 semanas. La forma de contagio o propagación es a través de las gotas expedidas por los individuos portadores o enfermos cuando tosen, hablan o estornudan.

Hay grupos que son más susceptibles de contagio como los niños y los ancianos. En la edad pediátrica, la inmadurez del sistema inmunitario y la facilitación del contagio por el contacto físico, (guarderías, escuelas), propician la aparición de numerosos casos. Por otra parte los ancianos, las personas debilitadas e inmunodeprimidas y los enfermos crónicos (en especial aquellos con afecciones en las vías respiratorias) son también grupos de riesgo.

Guías de Pacientes

El contenido que se proporciona en esta literatura es información general. En ningún caso debe sustituir ni la consulta, ni el tratamiento, ni las recomendaciones de su médico.